Charlotte Meinhardt softwarearkitekt i Systematic

”Jeg ville ønske, der var flere som Charlotte i verden”

Hun skrev sine første linjer kode, da hun var 10. I dag udvikler hun software til forsvaret og hjælper NATO med militære softwarestandarder. Hun elsker sit job, heste og sine fire børn, men softwarearkitekt Charlotte Meinhardt er stadig lidt sur over, at hun ikke blev jagerpilot. 

Kort før Charlotte Meinhardt var færdig på sit datamatikerstudie, søgte hun job som softwareudvikler i Systematic Healthcare, hvor hun skulle udvikle software til sygehuse og ældrepleje – troede hun.

”Jeg ville ikke arbejde med kommunedata eller software til finanssektoren, jeg ville gøre en forskel for mennesker. Derfor blev jeg ret ærgerlig, da jeg i stedet blev tilbudt en stilling i defence – men kun indtil jeg fandt ud af, at vi faktisk redder liv med vores software til forsvaret”, fortæller hun.

I dag knap 21 år senere er hun stadig med til at udvikle kommunikationsløsninger til forsvar over hele verden, og det er hun stolt af.

”Jeg er med til at sikre, at soldater kan kommunikere med hinanden også under ekstremt vanskelige forhold, og at de samtidig får et klart overblik over, hvor allierede tropper, fjender og civile befinder sig i et konfliktområde. Det er med til at sikre, at soldater ikke kommer til at skyde efter deres egne, og at man undgår at ramme civile og beskyttede bygninger”, siger hun.

Udviklede spil på sin Commodore 64 som 10-årig

Arbejdet med at udvikle softwareløsninger til forsvar kræver, at der er styr på de mindste detaljer og på alle processer, hvilket passer Charlotte rigtig godt.

”Det tiltaler min indre nørd. Jeg arbejder med militære standarder, hvilket fordrer en vis grad af pertentlighed. Jeg er med i en arbejdsgruppe i NATO, som udvikler standarder for militær software. Det er teoretisk, komplekst og tungt – men også helt afgørende for, at allierede lande og deres systemer kan tale sammen”, forklarer hun.

Det lå nærmest i kortene, at Charlotte skulle arbejde med software, alligevel tog det noget tid, før hun selv indså det.

”Jeg har været vild med computere, siden jeg var barn. Dengang måtte man låne bøger om programmering på biblioteket, hvis man ville lære at kode. Og det ville jeg. Drengene fra klassen var vilde med at spille, og jeg kunne skrive spil til dem i BASIC og med den COMAL 80 plugin med manual, som jeg sparede sammen til da jeg var 10 år”, husker hun.

Økonomistudiet var helt utrolig kedeligt

Da hun gik på handelsskolen i 1992, blev det for første gang muligt for kvinder at uddanne sig til jagerpilot, hvilket fik Charlotte til at søge optagelse, men pilotdrømmen blev desværre skudt ned, da hun udviklede astma.

”Astma var en showstopper for enhver drøm om at blive jagerpilot. Reglerne er sidenhen lavet om, og det gør mig faktisk lidt sur at tænke på, at hvis det havde været i dag, så ville jeg godt kunne blive pilot alligevel. Men er lidt sent nu”, smiler hun.   

Med pilotdrømmen parkeret valgte Charlotte at læse økonomi, hvilket hun beskriver som helt utrolig kedeligt og lidt af en fejl. Hun sprang fra før tid og ledte efter noget mere interessant at bruge sit arbejdsliv på.

”Da jeg besluttede mig for at læse til datamatiker, var jeg bekymret for, om jeg overhovedet ville passe ind på studiet og på arbejdsmarkedet. Heldigvis var der allerede to kvindelige udviklere ansat i afdelingen, da jeg kom til Systematic, og Belmina blev et af mine helt store forbilleder. Hende har jeg lært meget af. Jeg tror, det er vigtigt at få kvinderne frem i lyset, så vi kan vise andre vejen til tech og it. Af en eller anden grund vælger kvinder ofte økonomi, når de er til tal og logik. Se bare, hvor svært det var for mig at finde vejen, selvom jeg har elsket at programmere, siden jeg var barn”, griner hun.

En problemknuser af Guds nåde

Charlotte oplever ikke, at hun står tilbage for noget, fordi hun er kvinde – men hun ser ofte en forskel i, hvor hende og hendes mandlige kollegers interesser ligger.

”Der er mange ting i den tekniske verden, som ikke interesserer mig. Bevares, jeg kan godt skifte en harddisk og indsætte en CPU. Men det er hverken hardware, programmeringssprog eller nye ekstensions, der får mig op at ringe. Jeg går op i det problem, vi løser, og i hvordan vi løser det. Det andet er bare værktøjer, vi bruger til at gøre det med”, siger hun.

At Charlotte er en fremragende problemknuser, står lysende klart, når hendes chef Kristoffer Foldbjerg skal forklare, hvor hendes styrker ligger.

”I det australske forsvar taler de stadig om dengang, Charlotte var dernede for at afvikle en test, der voldte store problemer. Kunden havde opgivet at få en løsning, men dagen efter deres første møde, mødte Charlotte op med et fix, hun havde lavet om aftenen på hotelværelset. Den løste problemet og blev en game changer for kundeforholdet, fordi de aldrig før havde oplevet leverandører levere løsninger så hurtigt”, fortæller han.

Fire børn, otte års barsel og et hobbylandbrug

Charlotte beskrives som en kollega med ”hovedet skruet rigtigt på”. Hun løser sine opgaver til 110% perfektion, og Kristoffer Foldbjerg forstår faktisk ikke, hvordan hun gør det.

”Jeg beundrer og forundres over, hvor Charlotte får al sin tid fra. Hun løser alle de opgaver, jeg sender i hendes retning, men hun tager også de opgaver, som ellers ville falde mellem to stole. Alt bliver fikset – men hun har altså også fire børn og et hobbylandbrug, som hun driver med sin mand. Jeg er indimellem i tvivl om, hvorvidt hun sover”, siger han.

Charlotte griner af beskrivelsen. Det er rigtigt, at hun sammen med sin mand og de fire børn bor på en lille gård med høns, ænder og heste. Sidstnævnte er endnu en af hendes store passioner.

”I mine 20 år hos Systematic har jeg faktisk været på barsel i otte af dem. Barsel gør noget ved kvinders karriere, men børnene er altså det vigtigste i min verden, så jeg har valgt at være på nedsat tid i perioder for at få det hele til at hænge sammen”, fortæller hun.

Verden har brug for flere ”Charlotter”

I takt med at børnene er blevet større, er Charlotte på fuld tid, og det er helt i tråd med den aftale, hun indgik med sin mand, før de fik børn.

”Jeg har rejst en del i forbindelse med mit arbejde i de seneste år, og her har min mand været alene med fire børn, to heste og en fjerkræfarm, så man kan godt sige, at nu er det min tur til at få valuta for pengene for de år, hvor jeg tog slæbet derhjemme, og han gav den gas på arbejde. Det er noget, vi har planlagt i fællesskab”, siger hun.

Kristoffer Foldbjerg er glad for at have Charlotte i afdelingen på fuld tid. Stod det til ham, så burde hun klones:

”Jeg ville ønske, der var flere som Charlotte i verden”, siger han.

Charlottes sekunderer med et råd til alle kvinder, som overvejer en karriere inden for it: ”Gør det. Det er fedt. Der er vitterligt intet, der holder os tilbage”, slutter hun.

Mød flere inspirerende kvindelige kolleger fra Systematic

I Systematic fejrer vi Den Internationale Kvindedag 2022 ved at sætte fokus på kvindelige kolleger, som har valgt it-vejen i håb om, at de kan inspirere flere til at følge den.